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千里送鹅毛,礼轻人义重
【来源】:仙桃市排湖风景区  【时间】:2012/9/21

  据光绪《沔阳州志》载“千里送鹅毛,礼轻人义重”的典故出自排湖(排湖原名沔阳湖)。
  那是唐贞观年间,回纥(今云南境内)特使缅伯高,首次向唐朝进贡,特意挑选一只白天鹅送给太宗。他跋山涉水,晓行夜宿,来到河流纵横、湖泊星罗棋布的沔阳,歇在沔阳湖边,放下竹笼,双手捧起清澈的湖水洗尘,解渴,撩得天鹅“嗄喊”直叫。
  缅伯高最担心的也是这只白天鹅,万一有个三长两短,可怎么向国王交待呢?所以,一路上,他亲自喂水喂食,一刻也不敢怠慢。这天,缅伯高来到沔阳河边,只见白天鹅伸长脖子,张着嘴巴,吃力地喘息着,缅伯高心中不忍,便打开笼子,把白天鹅带到水边让它喝了个痛快。谁知白天鹅喝足了水,合颈一扇翅膀,“扑喇喇”一声飞上了天!缅伯高向前一扑,只捡到几根羽毛,却没能抓住白天鹅,眼睁睁看着它飞得无影无踪,一时间,缅伯高捧着几根雪白的鹅毛,直愣愣地发呆,脑子里来来回回地想着一个问题:“怎么办?进贡吗?拿什么去见唐太宗呢?回去吗?又怎敢去见回纥国王呢!”思前想后,缅伯高决定继续东行,他拿出一块洁白的绸子,不心翼翼地把鹅毛包好,又在绸子上题了一首诗:
  “将鹅贡唐朝,山高路途遥。沔阳湖失宝,倒地哭号号。上奉唐天子,可饶缅伯高,物轻人意重,千里送鹅毛!”
  缅伯高带着珠宝和鹅毛,披星戴月,不辞劳苦,不久就到了长安。唐太宗接见了缅伯高,缅伯高献上鹅毛。唐太宗看了那首诗,又听了缅伯高的诉说,非但没有怪罪他,反而觉得缅伯高忠诚老实,不辱使命,就重重地赏赐了他。
  唐太宗特意回赠一些中原特产,令左右好生款待。缅伯高带了答礼回去,大赞唐朝的友好情谊。
  从此,“千里送鹅毛,礼轻人义重”,便成为我国民间礼尚往来,交流感情的写照或一种谦词。